Symtomen av ett PTSD är återupplevande, som plågsamma minnesbilder, överväldigande känslor, mardrömmar, undvikande, negativa tankar, låg självkänsla och överdriven vaksamhet. Ett obehandlat PTSD kan blir ett långvarigt PTSD och ett långvarigt PTSD blir inte i undantagsfall underdiagnostiserat. Vid ett långvarigt PTSD utvecklar man ofta andra psykiska besvär som depression, fobi, apati, sömnproblematik, utmattning, tvångstankar eller tvångbeteende, ångeststörningar, ätstörningar eller relationsproblem. Man kan även få problem med sin impulskontroll. Det finns också risk för att man utvecklar till exempel ett drog- eller alkoholberoende, detta för att man vill dämpa sina PTSD symtom. Även långvarig smärta är ett tillstånd som kan uppstå efter en traumatisk händelse.

Behandlaren kopplar inte automatisk samman klientens psykiska eller fysiska problem med en tidigare dramatiska händelse. De förbiser att fråga. Det är därför att ett långvarigt PTSD underdiagnostiseras och blir inadekvat behandlad. Kunskap och noggrann diagnostik är essentiellt för att kartlägga klientens problematik och erbjuda den optimala behandlingen.